JAIC 1997, Volume 36, Number 2, Article 5 (pp. 151 to 163)
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JAIC 1997, Volume 36, Number 2, Article 5 (pp. 151 to 163)

THE ROLE OF CLAYS IN THE DECAY OF ANCIENT EGYPTIAN LIMESTONE SCULPTURES

CARLOS RODRIGUEZ-NAVARRO, ERIC HANSEN, EDUARDO SEBASTIAN, & WILLIAM S. GINELL


TITRE—Le Rôle des Argiles dans le Décomposition des Anciennes Sculptures Égyptiennes en Calcaire. RÉSUMÉ—Un type de calcaire égyptien provenant de Naga el-Deir (région d'Abydos/ Thèbes) est confronté à un problème permanent de détérioration. On le voit bien en observant la désquamation progressive de la surface d'une stèle de Naga el-Deir trouvée pendant des fouilles archéologiques au début du XXème siècle. Des analyses antérieures effectuées sur ce type de calcaire signalent la présence de chlorure de sodium et de nitrate de sodium. Les sculptures avaient été traitées et déssalées soit par immersion dans l'eau, soit par un cataplasme aqueux, mais le processus de détérioration ne fut pas arrêté et l'on a pu constater que des pertes étaient toujours considérables après de nombreuses années en réserve.Les données minéralogiques et pétrographiques (analyse en diffraction, microscope électronique à balayage) indiquent que cette pierre contient une haute proportion d'argiles (jusqu'a 10% en poids). Les essais en laboratoire suggèrent que les argiles, concentrées le long des couches de stratification, sont en grande partie responsables de ce genre de détérioration. Le rôle des minéraux d'argile dans le décomposition de ce type de calcaire a été démontré par une série d'expériences comprenant plusieurs cycles de mouillage/séchage et des changements d'humidité relative, une analyse thermomécanique et des tests de détérioration accélérée en employant de l'eau et du glycol éthylène. Une des conclusions de cette étude est que les procédures de dessalement peuvent, dans certaines circonstances, provoquer plus de dommage que ne le ferait un contrôle strict des conditions climatiques; un deuxième point est que l'attribution de la détérioration à la présence de sels n'est pas suffisante et que davantage d'analyses pétrographiques devraient être effectuées avant le dessalement des calcaires riches en argile. En outre, des méthodes peu conventionnelles pour une possible stabilisation des minéraux d' argile (par les moyens d'un échange d'ions et/ou un traitement par surfactant) sont aussi examinées.
[English Abstract] [Spanish Abstract]

Article Sections:

1. INTRODUCTION
2. MATERIALS AND METHODS
3. RESULTS
4. DISCUSSION
5. CONCLUSIONS
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