JAIC 1997, Volume 36, Number 2, Article 5 (pp. 151 to 163)
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Journal of the American Institute for Conservation
JAIC 1997, Volume 36, Number 2, Article 5 (pp. 151 to 163)

THE ROLE OF CLAYS IN THE DECAY OF ANCIENT EGYPTIAN LIMESTONE SCULPTURES

CARLOS RODRIGUEZ-NAVARRO, ERIC HANSEN, EDUARDO SEBASTIAN, & WILLIAM S. GINELL


TITULO—El papel de las arcillas en el deterioro de antiguas esculturas egipcias de piedra caliza. RESUMEN—Un tipo de piedra caliza egipcia de Nagael-Deir (región de Abydos/Tebas) exhibe un problema de deterioro progresivo que se manifiesta en la delaminación continua de la superficie en una estela de Nagael-Deir adquirida en unas investigaciones arqueológicas llevadas a cabo a principios del siglo XX. Pruebas previamente realizadas en este tipo de piedra caliza indicaron la presencia de cloruro sódico y nitrato sódico. Las esculturas fueron tratadas y desalinizadas ya sea mediante inmersión en agua o con emplasto acuoso, sin embargo el proceso de deterioro no pudo ser detenido y la perdida apreciable de material superficial era aun notable después de un período de almacenamiento de varios años.Los datos mineralógicos y petrográficos (DRX, SEM y microscopía óptica) indican que esta piedra tiene una elevada proporción de arcillas (hasta un 10% de su peso). Los ensayos de laboratorio sugieren que las arcillas, concentradas a lo largo de los planos estratigráficos, son en gran parte responsables por el tipo de deterioro observado. El papel de los minerales de la arcilla en el deterioro de este tipo de piedra caliza fue demostrado realizando una serie de experimentos, que incluyeron ciclos de humedad/sequedad y cambios de humedad relativa, análisis termomecánico, y pruebas de envejecimiento acelerado usando agua y etilén glicol. Una de las conclusiones de este estudio es que en algunos casos los procedimientos de desalinización tienen el potencial de inducir mayor deterioro que un rígido control ambiental. Otra de las conclusión es que la atribución del deterioro a la presencia de sales podría ser insuficiente y se deberían iniciar análisis petrográficos adicionales antes de desalinizar las piedras calizas ricas en arcilla. Son discutidos ademas algunos métodos no convencionales para la posible estabilización de la estructura de las arcillas (por medio de intercambio ionico y/o tratamiento con tensoactivos).
[English Abstract] [French Abstract]

Article Sections:

1. INTRODUCTION
2. MATERIALS AND METHODS
3. RESULTS
4. DISCUSSION
5. CONCLUSIONS
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