JAIC 2005, Volume 44, Number 2, Article 4 (pp. 103 to 116)
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Journal of the American Institute for Conservation
JAIC 2005, Volume 44, Number 2, Article 4 (pp. 103 to 116)

PLUTARCH'S REPORT ON THE BLUE PATINA OF BRONZE STATUES AT DELPHI: A SCIENTIFIC EXPLANATION

WALTER A. FRANKE, & MAGDA MIRCEA


Le rapport de Plutarque sur la patine bleue des statues de bronze à Delphes: une explication scientifique. RÉSUMÉ—Selon Plutarque, le monument de Sparte à Delphes était recouvert d'une brillante patine bleue inhabituelle, ceci en raison des particularités de l'air à l'in-térieur du sanctuaire. Ce groupe statuaire en bronze est maintenant disparu. La seule sculpture en bronze qui y a été retrouvée, l'aurige de Delphes, démontrait lors de son retrait du sol une apparence bleutée semblable, qui après un siècle d'exposition est maintenant devenue verdâtre. Toutefois, la section du bas du torse garde encore une certaine coloration bleue. Les restaurateurs professionnels n'ont pas encore publié d'étude sur la patine de cette statue. Cet article présente les résultats d'une étude des sources littéraires classiques combinée à une connaissance des sciences naturelles dans le but d'expliquer la chimie derrière cette patine bleue, aussi bien que les circon-stances dans lesquelles elle pourrait s'être formée à Delphes dans le passé. Le site de Delphes se situe au-dessus de deux failles actives qui fracturent la roche mère en calcaire. Les auteurs suggèrent que ceci aurait causé la formation d'azurite sur la surface des statues en bronze, à la fois lors de leur ensevelissement, en raison des concentrations élevées de carbonate d'hydrogène de calcium (par ex. l'aurige de Delphes), et lors de leur exposition à ciel ouvert, sous des conditions particulières (par ex. le monument de Sparte).
[English Abstract] [Spanish Abstract]

Article Sections:

1. INTRODUCTION
2. BACKGROUND RESEARCH
3. ATMOSPHERIC AND ENVIRONMENTAL CONDITIONS AT DELPHI
4. THE BLUE COPPER COMPOUNDS OF PATINA
5. CONDITIONS FOR THE FORMATION OF AZURITE
6. DISCUSSION
7. CONCLUSION
a: Notes , References , Author Information
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