JAIC 2005, Volume 44, Number 3, Article 3 (pp. 175 to 183)
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Journal of the American Institute for Conservation
JAIC 2005, Volume 44, Number 3, Article 3 (pp. 175 to 183)

THE EXHIBITION OF UNLACQUERED SILVER AT THE METROPOLITAN MUSEUM OF ART

PETE DANDRIDGE


TITRE—L'exposition de l'argent non verni au Metropolitan Museum of Art (musée d'art métropolitain). RÉSUMÉ—Le besoin de ralentir le rythme du ternissement des objets en argent a souvent eu comme conséquence l'application de vernis ou de laques sur leurs surfaces; cependant, il existe des situations pour lesquelles un tel traitement est inapproprié, soit en occasionnant un risque pour l'objet à vernir ou en diminuant la perception esthétique de ses surfaces. Ces deux préoccupations ont été en vigueur au Metropolitan Museum of Art au cours des 25 dernières années et ont conduit à la mise en application de plusieurs approches pour la présentation de l'argent non vernis. Dans chaque cas, ces efforts ont été stimulés par l'installation de différentes parties de la collection du musée, au tout début pour l'aile américaine, ensuite par le trésor byzantin d'Attarouthi et plus récemment, les pièces d'argenterie byzantines, des touts débuts de la Chrétienté et de la période médiévale. Tout au long de ce processus, l'objectif commun a été de minimiser les effets des polluants gazeux sur l'argent en créant des vitrines ou des cabinets d'entreposage “propres”, et d'y intégrer ensuite des systèmes actifs ou passifs pour réduire davantage le niveau de contaminants. Les spécifications des vitrines ainsi que les techniques utilisées pour diminuer les polluants gazeux ont progressivement évolué parallèlement avec plusieurs recherches en conservation préventive. Ces recherches avaient comme objectif, à la fois l'identification des matériaux dommageables dans les expositions et les réserves, ainsi que les moyens par lesquels un environnement plus acceptable pourrait être obtenu. Un examen du processus de décision qui a gouverné ces divers projets révèle une approche commune qui incorpore une bonne compréhension de la dynamique de la corrosion de l'argent, ainsi que l'introduction de nouveaux matériaux et des méthodologies présentant une meilleure capacité d'absorption des polluants gazeux. La description des succès et des échecs de notre mise en œuvre pourra être bénéfique pour ceux qui ont des préoccupations similaires lors de la mise en valeur de leurs collections.
[English Abstract] [Spanish Abstract]

Article Sections:

1. INTRODUCTION
2. THE ERA OF LACQUER
3. THE AMERICAN WING
4. THE ATTAROUTHI TREASURE
5. THE MARY AND MICHAEL JAHARIS GALLERY
6. CONCLUSION
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